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Agios Nikolaos, eine der schönsten Städte Kretas


Lage uns Wissenswertes

Die Kreisstadt Agios Nikolaos liegt mit seinen ca. 10.000 Einwohnern im Osten von Kreta und hat sich zu einem bedeutenden Touristenort entwickelt. Für die 70 km von Heraklion benötigt man eine knappe Stunde Fahrtzeit.

Agios Nikolaos ist – neben Chania – für viele Kreta-Fans die schönste Stadt dieser griechischen Insel. In der Mitte des Ortes befindet sich der durch einen Kanal mit dem Meer zusammenhängende Voulismeni-See. Er erreicht in der Mitte eine Tiefe bis zu 64m und ist mit vielen griechischen Mythen verbunden. Von zwei Seiten umgeben wird er von zahlreichen Tavernen und Cafes, von denen aus man auf die im ruhigen Wasser dümpelnden, bunten Fischerboote schaut. Die anderen beiden Seiten ragt eine Felsküste steil hinauf, auf deren Gipfel ein kleiner Park mit befestigten Wanderwegen zum spazieren und zum fotografieren einlädt.

Nahezu alle Straßen und viele der kleinen malerischen Gassen von Agios Nikoalos führen früher oder später zu einem kleinen Kreisverkehr einige hundert Meter oberhalb des Sees. Die hier befindlichen Tavernen und Cafenias sind vor allem bei den Einheimischen sehr beliebt.
Auch beginnt hier am Kreisverkehr die für den Verkehr komplett gesperrte Fußgängerpassage, für deren Durchquerung man aufgrund der Vielzahl von Geschäften einige Zeit einplanen sollte. Flankiert wird diese Passage von 2 weiteren Einkaufstrassen.

In der Stadt befinden sich darüber hinaus ein großes Klinikum, einige Apotheken, eine Post, mehrere Banken (mit EC-Automaten) sowie einige Supermärkte.
Kulturell interessierte Besucher sollten das neben der alten byzantinischen Kirche befindliche Archäologische Museum besuchen. Es beinhaltet Funde aus der Jungsteinzeit und der römischen Epoche. Für die abendliche Unterhaltung sorgen Bars und Diskotheken, die oft über Terassen mit malerischem Blick auf den kleinen See aufwarten können.

Ein wahrliches Highlight von Agios Nikolaos ist der jeden Mittwoch stattfindende Straßenmarkt. Dieser Markt beginnt unterhalb des Krankenhauses und endet kurz vor dem kleinen Spielplatz am See. Da der Markt vorwiegend von Einheimischen dazu genutzt wird, sich mit frischen Lebensmitteln und Dingen des täglichen Bedarfs einzudecken, macht hier das Bummeln noch richtig Spaß.

Ausflüge in die Umgebung

Der Fährhafen von Agios Nikolaos befindet sich direkt vor dem aus dem See führenden kleinen Kanal. Außer den großen Fähren nach Heraklion und Sitia gelangen sie von hier aus mit kleinen Ausflugbooten auch auf die Insel Spinalonga. Hier können Sie die beindruckenden Überresten einer antiken Festung auf eigene Faust erkunden. Weitere Bootstouren führen z.b. auch in den äussersten Osten von Kreta bis nach Vai, dem einzigen natürlichen Palmenstrand Europas.

Durch seine zentrale Lage an der Nordküste sind von Agios Nikolaos die zahlreichen Sehenswürdigkeiten von Ostkreta leicht zu erreichen. Dazu gehören beispielsweise das 10km westliche gelegene Elounda die Lassithi-Hochebene, die größte Hochebene Kretas, welche früher das Tal der tausend Windmühlen genannt wurde mit der vermeintlichen Geburtshöhle von Göttervater Zeus. Und das Ida-Gebirge, auf dessen höchstem Gipfel bis in den Juni hinein Schnee in der Sonne glänzt. Sowie natürlich auch 8km südwestlich liegende Kritsa, mit seinen vielen byzantinischen Kirchen und Kapellen. Ebenfalls einen Besuch wert sind sicherlich auch die 3km nordöstlich von Agios Nikolaos gelegenen Ruinen von Lato aus der dorischen Zeit (5.Jhd. v. Chr.).

Die Strände von Agios Nikolaos

Etwas von Nachteil für Agios Nikolaos ist, dass dieser Ort nur über zwei recht kleine Stadtstrände sowie einen etwas größeren im Norden verfügt. Wer also sein Hotel direkt im Ort gebucht haben sollte, ist deshalb gut beraten, sich einen Mietwagen zu organisieren: Mit diesem können dann innerhalb weniger Fahrminuten viele weitere Strände erreicht werden. Besonders erwähnenswert sind hier die sehr seichten und geschützt liegenden – und daher extrem gut für Familien geeigneten Kiesstrände von Elounda in westlicher Richtung, oder die berühmte Sandbucht von Kalo Chorio (Istron) in östlicher Richtung.